Reprezentant Tadeáš Talafa po turnaji v Kanadě: Náš tým měl na víc

Národní tým do sedmnácti let se na začátku listopadu zúčastnil turnaje U17 World Hockey Challenge v kanadském Saint John. V konkurenci osmi mužstev skončili čeští mladíci na předposledním místě. V Kanadě reprezentoval také zlínský obránce Tadeáš Talafa.

Šestnáctiletý zadák, který letos nastupuje za zlínskou juniorku, navštívil Kanadu poprvé. „Vždycky jsem se tam chtěl podívat. A povedlo se mi to díky hokeji, o to je návštěva cennější,“ říká spokojeně. S čím však spokojený být nemůže, je výsledek mužstva. „Jsem z turnaje trošku zklamaný, protože náš tým měl na víc. Věřil jsem, že postoupíme dál.“

Čeští hokejisté prohráli nejprve všechny tři zápasy ve skupině proti zámořským výběrům (1:5, 2:3pp a 1:5) a poté padli i ve čtvrtfinále s Ruskem (0:5). Až v posledním zápase o sedmé místo se jim podařilo soupeře zdolat – nad Spojenými státy vyhráli 2:1. „Výsledek odpovídal naší hře jen v prvním utkání. Ostatní zápasy jsme odehráli mnohem lépe, akorát jsme nedávali moc gólů. To si myslím, že byl jeden z důvodů, proč jsme na tomhle turnaji neuspěli.“

Pro mladé Čechy byl U17 World Hockey Challenge intenzivní konfrontací se zámořským hokejem. Dvakrát se utkali se Spojenými státy, jednou pak s výběry Kanada Black a Kanada White. „První zápas nás Američané zaskočili, ale napodruhé už jsme byli připraveni a porazili je. Zvládli jsme hrát kvalitně i proti Kanadě,“ hodnotí zpětně Talafa tato utkání.

V čem byl tedy rozdíl mezi českou reprezentací a zbylými výběry? „Největší rozdíl byl v koncovce. Soupeři uměli lépe proměnit a využít šance. V bruslení jsme tolik nezaostávali a dokázali jsme hrát i vyrovnaný hokej,“ myslí si zlínský zadák. Na zámořský turnaj Talafa jen tak nezapomene: „Skvělá zkušenost i zážitek. Zahrál jsem si proti nejlepším hráčům svého ročníku a zjistil, v čem zaostávám a na čem bych měl zapracovat.“

Šestnáctiletý mladík v Kanadě balancoval na hraně třetího obranného páru a pozici sedmého obránce. „Začínal jsem ve třetí lajně a byl jsem spíš ten ofenzivnější obránce, který se tlačil do koncovky. První zápas se mi ale moc nepovedl, takže v dalších mě trenéři posunuli až na sedmého obránce a nedostával jsem tolik prostoru. Na poslední zápas se mi však povedlo propracovat zpět do třetí lajny,“ přibližuje svou pozici v týmu. „Hlavní pokyny, které jsme dostávali, byly nedržet puk dlouho v pásmu a snažit se ho dostat za modrou čáru co nejrychleji.“

Návštěva Kanady zanechala v mladém hokejistovi řadu vzpomínek. Hráči strávili v Saint John necelé dva týdny, během kterých se stihli podívat i ven, mimo hokejové prostory. „Bylo to pro mě vlastně první velké cestování. Byl jsem se projít po okolí, zalíbilo se mi chování lidí – všichni byli vstřícní a poradili, když jsem chtěl něco najít. Trenéři nás vzali také na projížďku po městě a samozřejmě i do nějakého toho nákupního centra.“

Výsledky národního týmu U17 na turnaji:

Česko – Švédsko 5:6 (přípravný zápas)
čtvrtek 1. listopadu

Česko – Spojené státy 1:5
neděle 4. listopadu

Česko – Kanada Black 2:3pp
pondělí 5. listopadu

Česko – Kanada White 1:5
úterý 6. listopadu

Česko – Rusko 0:5 (čtvrtfinále)
čtvrtek 8. listopadu

Česko – Spojené státy 2:1 (o 7. místo)
Pátek 9. listopadu